¿Cuál es el plazo para aceptar una herencia?

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Nuestro Código Civil no especifica ningún tipo de plazo existente a la hora de aceptar o rechazar una herencia. Por ello se ha tenido que acudir a lo establecido en la doctrina que aplica por analogía el plazo de prescripción de la acción para reclamar la herencia, este plazo es de 30 años, por lo tanto el plazo para aceptar o rechazar una herencia es igualmente de 30 años.

El Código Civil hace referencia a este plazo en la aceptación de la herencia a beneficio de inventario, el artículo 1016 dispone que:” Fuera de los casos a que se refieren los dos anteriores artículos, si no se hubiere presentado ninguna demanda contra el heredero, podrá éste aceptar a beneficio de inventario, o con el derecho de deliberar, mientras no prescriba la acción para reclamar la herencia.”

HerenciaSin duda es un plazo muy largo, por ello existe un mecanismo para todos aquellos acreedores o interesados que quieran saber si los herederos van a aceptar o no una herencia. De esto se encargan los artículos 1004 y 1005 del Código Civil al disponer que:

Artículo 1004

 ” Hasta pasados nueve días después de la muerte de aquel de cuya herencia se trate, no podrá intentarse acción contra el heredero para que acepte o repudie.”

Artículo 1005

” Instando, en juicio, un tercer interesado para que el heredero acepte o repudie, deberá el Juez señalar a éste un término, que no pase de treinta días, para que haga su declaración; apercibido de que, si no lo hace, se tendrá la herencia por aceptada.”

Nunca esta demás recordar que cuando decidimos aceptar una herencia se están aceptando todos los bienes, derechos y obligaciones del causante. Por ello existen dos formas de aceptación: en la aceptación pura y simple en el caso de que haya deudas se va a responder por las mismas con todo el patrimonio de los herederos (ilimitadamente); por el contrario en la aceptación a beneficio de inventario se responde limitadamente de las deudas solamente con el patrimonio heredado.